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科学家发现“宇宙钻石” 体积与地球相仿

2014-06-25 17:55:24  来源:绵阳晚报  责任编辑:唐丽萍   我来说两句
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美国天文学家23日撰文说,他们使用多个天文望远镜找到了可能是迄今发现的“最寒冷、最暗淡”的白矮星,这颗地球大小的天体温度如此之低,以至于其构成元素——碳发生结晶化,成为一颗“宇宙钻石”。

白矮星是类似太阳大小的恒星在其末期坍塌而成的产物,体积通常跟地球相仿,密度却异常大。它们形成时的温度非常高,但由于不再发生核聚变、没有能量来源而渐渐冷却、结晶化。

“这的确是一颗不可思议的星体”,这项研究的负责人、威斯康星大学教授戴维·卡普兰说,“那些钻石应该就在那里,但它们太暗淡了,以至于非常难发现。”

卡普兰与同事在美国《天体物理学杂志》上报告说,此次发现始于在水瓶座观测到一颗编号为PSR J2222-0137的脉冲星,脉冲星是快速自转的一种中子星,直径在30公里左右,密度异常大。最初利用美国国家射电天文台的天文望远镜观测发现,这颗脉冲星每秒自转超过30次,且被一颗伴星引力束缚,相互绕转。

天文学家利用更多的望远镜进一步观测发现,这颗脉冲星距地球约900光年,质量是太阳的1.2倍。而其伴星质量是太阳的1.5倍,它最有可能是一颗极为暗淡的白矮星。

参与此次研究的北卡罗来纳大学研究生巴特·邓拉普说,如果这颗伴星确实是一颗白矮星,那么其温度应该极其“低”。当然,这种“低温”是相对于恒星的超高温而言的。

研究人员估算的数据是这颗伴星的温度不会超过2700摄氏度,而太阳中心温度高达1500万摄氏度。在如此“低温”下,构成该伴星的碳元素可能基本都已结晶化。换句话说,这颗疑似白矮星的伴星就是宇宙中的一颗“大钻石”。

研究人员推测,该伴星可能诞生于银河系早期,在漫长的时光中逐渐冷却、暗淡。他们同时指出,温度如此“低”的白矮星在理论上并不罕见,但由于它们的亮度极低,直接观测到的难度很大。

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